L allongement de la dure de vie et le poids dmographique croissant des personnes ges au sein des socits occidentales ont constitu la vieillesse et le vieillissement comme des problmes politiques et sociaux majeurs Les regards sociologiques sur la diversit de la vieillesse et du vieillissement rassembls dans cet ouvrage partagent une perspective commune substituer au problme social et politique de la vieillesse entendue comme un fardeau un questionnement sociologique qui dplace le regard habituellement port sur la vieillesse et sur les vieux, et dconstruire les reprsentations majoritairement ngatives de la dernire partie de l existence Les diffrentes contributions rappellent ainsi que la vieillesse est une construction sociale et politique, dont les caractristiques et les catgorisations varient selon les socits Elles proposent galement une image plus complexe et moins unifie des personnes ges, en mettant en vidence les variations sociales de leurs pratiques et de leurs modes de vie Enfin, elles s attachent rendre compte des expriences diffrencies de l avance en ge la fin du parcours de vie, c est dire des formes varies que prend le vieillissement selon les appartenances et les trajectoires sociales des individus Cet ouvrage propose ainsi un panorama des acquis de la recherche sociologique francophone sur les vieillesses et les vieillissements tels qu ils sont socialement structurs dans nos socits Ce faisant, il cherche ouvrir des perspectives de rflexion et de recherche, tant aux tudiants qu aux chercheurs ou aux praticiens intresss par ces thmatiquesCornelia Hummel est matre d enseignement et de recherche au dpartement de sociologie de l universit de Genve et chercheuse associe au Ple national de recherche LAVES Isabelle Mallon est matre de confrences l universit Lyonet chercheuse dans l quipe MEPS Modes, espaces et processus de socialisation du Centre Max Weber UMRVincent Caradec est professeur de sociologie l universit de Lilleet chercheur au CeRIES Centre de Recherche Individus Epreuves Socits